Publicado
19 de septiembre de 2022

Una mujer de Illinois funda un grupo que forma a los luchadores contra el hambre en el mundo

Joy Kauffman, MPH

Escrito por Phyllis Coulter en la publicación Illinois Farmer Today

Haciendo un voluntariado en África Oriental, Joy Kauffman, madre de dos adolescentes en Illinois, vio cómo niños como los suyos pasaban hambre y carecían de las necesidades básicas. Vio la falta de agua potable y de acceso a alimentos sanos y la necesidad de formación para producirlos.

Esto la llevó a crear una organización internacional sin ánimo de lucro, FARM STEW International, destinada a dotar a las familias de las herramientas necesarias para prevenir el hambre, la enfermedad y la pobreza.

Su inspiración llegó cuando fue voluntaria en el este de Uganda con la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional en 2015. En ese viaje, se sintió inspirada por un traductor. No solo traducía, sino que ayudaba a formar.

Se habló de utilizar la soja como alimento para los niños, y los lugareños aprendieron más de uno de los suyos, dijo.

Eso la llevó a querer crear una organización en la que los lugareños se encargaran de la formación con recursos proporcionados por la organización sin ánimo de lucro. La gente escucha mejor a sus vecinos que a alguien que se baja de un vuelo de avión que puede haber costado más que su salario anual, dijo.

"Hablan el idioma. Conocen la cultura", dijo.

Joy Kauffman ayuda a plantar en una formación práctica de FARM STEW en Sudán del Sur.

Sabía que, gracias a su formación en salud pública y nutrición internacional en la Universidad Johns Hopkins y en la Universidad Tecnológica de Virginia, junto con su experiencia en temas de salud infantil en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos y su fe cristiana, podía hacer más.

Se convirtió en la fundadora y directora ejecutiva de FARM STEW International, que forma a los lugareños para que eduquen a toda su comunidad mediante la jardinería, la cocina, la obtención de agua potable, la mejora del saneamiento y el emprendimiento inspirador. Imparten clases prácticas, compartiendo conocimientos prácticos que capacitan a la gente para ayudarse a sí misma.

FARM STEW es un acrónimo de Farming (agricultura), Attitude (actitud), Rest (descanso), Meals (comida), Sanitation (higiene), Temperance (templanza), Enterprise (empresa) y Water (agua).

"Cambia la vida de la gente", dijo.

Da un ejemplo de una mujer que estaba en una "situación terrible". No tenía un buen matrimonio con su marido, zapatero, y no podía alimentar a sus hijos. Una vez que aprendió a contribuir a los ingresos familiares, fue un punto de inflexión. Entonces pudo formar a otros y ayudar a sus hijos. Encontró un mayor equilibrio en su matrimonio, dijo Kauffman.

De los más de 202.000 participantes en diversos programas de formación, el 72% son mujeres que han participado en una jornada completa de formación práctica de FARM STEW,

Aunque Princeton (Illinois) está a un mundo de distancia de las personas a las que ayuda, Kauffman afirma que hay mucho apoyo local. Su mano derecha es Cherri Olin, directora de operaciones nacionales de la organización.

Cuando Olin se enteró del plan de su amiga para crear la organización, dijo: "Le dije que haría cualquier cosa para ayudar, excepto ir a África". Empezó a ayudar y en 2018 "cedió" y se fue.

"Dejé parte de mi corazón en África", dijo Olin.

También como madre de adolescentes, le llamó la atención la ausencia de toallas sanitarias para las jóvenes durante la menstruación. Las chicas tenían que sentarse en baldosas y suelos de tierra y contraían infecciones. Olin dijo que se alegraba de poder contribuir a mejorar la higiene, la salud y la dignidad de las jóvenes.

Allí los alimentos se conservan con formaldehído, algo que aquí se considera un veneno. La conservación de los alimentos es otro tema importante de la formación.

La organización trabaja ahora en nueve países y ha celebrado 10.000 eventos de formación con 250.000 alumnos.

"Empezamos con un equipo de cinco personas y ahora tenemos 70", dijo Kauffman.

En la actualidad, FARM STEW cuenta con organizaciones asociadas en Uganda y Sudán del Sur y con socios en Ruanda, Zambia, Zimbabue, Malawi, Filipinas, Cuba y Bolivia.

Es como la parábola de dar a un hombre un pez y tendrá una comida o enseñarle a pescar y tendrá comida para toda la vida, dijo Olin.

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Joy Kauffman, MPH
Joy es la apasionada fundadora de FARM STEW.
La historia de Naki
Uganda, África
Citas
"Tengo 14 años, y tuve mi primer período este año. El primer día me sentí tímida y falté a la escuela... No es fácil encontrar toallas higiénicas en mi aldea y las pocas que hay aquí son muy caras para comprar. Estas nuevas toallas higiénicas me protegerán cuando tenga mi período. Porque son reutilizables, no me voy a preocupar más cuando me venga la regla!"
Toallas higiénicas

Liberación de la vergüenza

Todos los días miles de niñas africanas abandonan la escuela. ¿POR QUÉ? Por su ciclo mentrual.  Tú puedes ayudar para que estas niñas sigan asistiendo a la escuela con confianza, usando toallas higiénicas de tela lavables y bombachas con 15$ por niña.
Nuestra meta es 5000 niñas en 2020!

Irene
Uganda, África
Citas
La vida de Irene se transformará cuando tus donaciones lleven agua limpia a su comunidad
Ícono de información
Cada 2 dólares donados a FARM STEW serán igualados por 1 dólar de Water4, hasta 84.000 dólares.
Agua

Liberación de Enfermedades y Trabajo Penoso

2.300 personas mueren cada día debido a enfermedades transmitidas por el agua. Tu donación de 15$ puede proporcionar agua limpia a una persona. El agua potable no sólo mejora la salud, sino que proporciona una oportunidad para que FARM STEW, en colaboración con las iglesias locales, pueda saciar la sed espiritual de los necesitados.

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