Publicado
12 de julio de 2019

Los refugiados luchan contra los mitos sobre la menstruación

Joseph Malish

Este artículo apareció en New Vision, el principal periódico de Uganda

Margaret Dipio, de 43 años, abandonó el Sudán meridional en 2014 y fue colocada en el asentamiento de refugiados de Boroli en el distrito de Adjumani, en Uganda septentrional. Viviendo entre una multitud de personas con diferentes antecedentes culturales, Dipio pronto reconoció una serie de percepciones tribales con respecto a la menstruación. Una de las percepciones que encontró fue que el período de menstruación es una anomalía biológica, por lo que una niña queda aislada durante todo su ciclo mensual. No se espera que la chica toque ningún utensilio, y mucho menos que salude a nadie.

 

En general, se la considera sucia y lo peor de todo es que si su período viene con dolor, se asocia con una maldición ancestral. En el asentamiento de Boroli, algunas culturas creen que una niña en su período debe tener una fosa equivalente al tamaño de su espalda, sobre la cual se espera que se siente durante días sin bañarse hasta que termine su ciclo mensual.

 

Las creencias anteriores muestran que nadie debe entrar en contacto con la sangre menstrual fresca, para no dejar a la chica estéril en el futuro. Por lo tanto, se establecen estrictas directrices para evitar que esto ocurra. Tal es la escala de los arcaicos mitos tradicionales en torno a la menstruación que Dipio y unos pocos más están dispuestos a enfrentar en medio de una severa resistencia de la sección conservadora de su comunidad.

 

Con pocas esperanzas de éxito, Dipio y otros empezaron a hablar con líderes de opinión y religiosos sobre la necesidad de esta cadena de ideas erróneas en torno a la menstruación. El grupo visitó escuelas e iglesias para hablar sobre la higiene menstrual, así como para enfatizar la necesidad de que las comunidades abandonen las tradiciones que frenan a las mujeres en el asentamiento de refugiados de Boroli y en todo el mundo.

 

"Algunas mujeres temen decirle a sus maridos que compren toallas sanitarias para sus hijas", dijo Dipio.

 

A Margaret, en su casa, le encanta servir en FARM STEW como entrenadora.

[Dipio es una entrenadora deFARM STEW Uganda, una organización no gubernamental nacional con la misión de mejorar la salud y el bienestar de las familias pobres y las personas vulnerables].

 

"Cuando nos reunimos para cultivar vegetales, también hablamos de la difícil situación de las mujeres en nuestra comunidad", dijo Dipio. Visitan las escuelas primarias de la zona, dirigidas principalmente a las niñas de quinto a séptimo grado, para hablarles de la higiene menstrual.

 

Dipio también ofrece entrenamiento a las chicas en el uso adecuado de las toallas sanitarias. Dice que sus mensajes están entrando gradualmente en las grietas de las barreras culturales de la comunidad. "Muchos están abandonando lentamente las malas prácticas", dijo.

 

Sin embargo, su lucha contra los estereotipos asociados con la menstruación se ve obstaculizada por la pobreza de los hogares en los asentamientos de refugiados.

 

"Algunas familias no pueden permitirse comprar compresas para sus hijas", dijo Dipio.

 

En la Escuela Primaria de Boroli, la profesora Harriet Walea, dijo que las niñas, principalmente del asentamiento, tienden a perder las lecciones cuando se les acaban las toallas sanitarias proporcionadas por los organismos. No todos los padres pueden permitirse comprar las toallas sanitarias, por lo que "obviamente evitan las lecciones durante su período de menstruación", dijo Walea.

 

Boroli inscribió más de 497 niñas a principios de 2019, Walea dice que el número disminuyó durante el segundo trimestre. Casi la mitad de las chicas faltan a clases todos los días, las que faltan en las clases superiores. "Sospechamos que se fugan debido a sus períodos", dijo Walea.

 

AFRIpads, una empresa que fabrica compresas reutilizables, ha donado 200 [paquetes] de compresas a FARM STEW para que las distribuya en la Escuela Primaria de Boroli en una campaña llamada "Mi período, mi voz".

 

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