Publicado
13 de julio de 2018

Las consecuencias mortales del azúcar

Joy Kauffman, MPH

Azúcar: sus cristales puros y blancos parecen inofensivos, pero todos estamos de acuerdo en que demasiada azúcar puede llevar a caries y libras extras. Sin embargo, nuestro goloso colectivo lo anhela y la demanda mundial nunca ha sido mayor. Sin embargo, en formas que no pueden imaginar, tiene efectos devastadores en los niños.

¿Alguna vez has visto crecer caña de azúcar? La caña de azúcar crece recta y alta. Es una hierba perenne que prospera en climas tropicales. Es un cultivo comercial, cultivado por muchas compañías multinacionales en países pobres. En una triste ironía, es parte de la historia del por qué 58 millones de niños africanos son excepcionalmentebajos con consecuencias graves e irreversibles.

¿Qué tienen que ver los niños pequeños con la caña de azúcar? ¿Cómo podrían ambos contribuir a la pobreza? Los invito a venir a la aldea de Wagona, en el este de Uganda, para averiguarlo.

Humilde techo de paja, las chozas de barro están dispersas a lo largo de un estrecho sendero sombreado por altísimos tallos de caña de azúcar. Cuando las grandes empresas se mudaron hace una década, muchos aldeanos abandonaron los cultivos tradicionales densos en nutrientes como el sorgo, el mijo y los caupís en sus pequeñas parcelas. Los aldeanos intercambiaron alimentos por la promesa de dinero en efectivo. 

Robert, agrónomo de FARM STEW Uganda, informa de que "muchas familias carecen de alimentos, ya que toda la tierra se utiliza para el cultivo de la caña de azúcar en lugar de para la producción de alimentos. Los niños son atacados por enfermedades nutricionales y la salud de las familias en general es pobre".

 Con el tiempo, el valor de la caña de azúcar ha disminuido por el gran volumen del mercado local. ¡Los "cultivos comerciales" pueden dejar a las familias devastadoramente pobres! Es un círculo vicioso y los niños son los que más sufren.

Afortunadamente, a través de tus donaciones,FARM STEW ofrece una salida.

FARM STEW realizó su primer entrenamiento en Wagona con 55 participantes, el 23 de enero de 2018. En las semanas siguientes se celebraron otras dos sesiones prácticas de un día completo, en las que participaron activamente 88 personas. Al enseñar los ocho ingredientes de la receta de FARM STEW para una vida abundante (Agricultura, Actitud, Reposo, Manjares, Saneamiento, Empresa, Agua) equipamos a estas familias para romper el ciclo de la pobreza, animándolas a volver a los valores de la comida casera y la industria local.

El mes pasado, Robert, (en verde), pasó tiempo con los residentes de Wagona David, y su esposa Fatuma durante una de las muchas visitas a domicilio de FARM STEW en la comunidad. Robert quedó realmente impresionado con su nuevo y próspero huerto. David, Fatuma, y muchas otras familias, demostraron los resultados de las técnicas que aprendieron de FARM STEW.

Con alegría, Fatuma compartió: "Antes de que vinieras, el poco dinero que mi marido podía ganar como zapatero no era suficiente para alimentar a la familia y pagar las cuotas escolares de nuestros ocho hijos. Temía cavar (labrar la tierra) ya que pensaba que era una maldición".

Ese triste sentimiento es muy común. Mucha gente está convencida de que la horticultura está más allá de su capacidad y por debajo de su dignidad. Por sólo 15 dólares por familia, 150 dólares por 10, podemos superar los obstáculos y ayudarles a empezar un huerto.

FARM STEW recuerda a los aldeanos las simples verdades bíblicas de que fuimos formados en un jardín y se nos dijo que lo cuidáramos. (Génesis 2:8,15) En ese momento, no había ninguna maldición y Dios declaró que todo era "¡Muy bueno!" 

A través de su generoso apoyo, podemos llegar a las personas que se encuentran entre las más pobres y hambrientas del mundo. Les recordamos que el pueblo de Dios una vez fue refugiado y muy pobre. Dios envió un mensaje a través del profeta Jeremías (29:5) a su pueblo diciendo, "Construyan casas y establézcanse; planten jardines y coman lo que produzcan.

¡David y Fatuma se tomaron las lecciones a pecho! Ella contó: "Después de que FARM STEW nos enseñara el beneficio de los jardines y nos proporcionara semillas de hortalizas, fue mi punto de inflexión. Ahora me veo a mí misma como una persona muy útil en mi comunidad. Al cultivar vegetales, podemos permitirnos prepararlos para comer y estamos más sanos. Algunas personas de la comunidad ahora vienen a comprar verduras. Ahora tengo verduras en todas las etapas de crecimiento; algunas en la cama del vivero, las que están en crecimiento y las que están listas para cosechar. Vendiendo lo que sobra, ahora puedo enviar a mis hijos a la escuela y ocuparme de las necesidades básicas del hogar ayudando así a mi marido".

  

Robert con Fatuma y David admirando sus berenjenas. David cuida su huerto casero descalzo. byshoes

Esta feliz pareja, me recuerda una simple verdad que FARM STEW tiene en gran estima: "Cuando se adopten los métodos correctos de cultivo, habrá mucha menos pobreza de la que existe ahora. Tenemos la intención de dar a la gente lecciones prácticas sobre el mejoramiento de la tierra, y así inducirlos a cultivar su tierra, que ahora está ociosa.

 Si logramos esto, habremos hecho un buen trabajo misionero". (EGW, Carta 42, 1895)

Date una palmadita en la espalda por un trabajo bien hecho, pero luego respira hondo porque hay mucho trabajo por hacer todavía. Volviendo a los niños pequeños, la caña de azúcar y la pobreza, ¿qué tienen en común? En una palabra, la desnutrición.

Estos niños africanos de 9 años pueden no parecer desnutridos. Puede que pienses que son bajitos. ¿A quién le importa? ¿Pero cuándo es algo serio ser bajo? 

Estos niños africanos de 9 años tienen un retraso en el crecimiento comparado con la altura/edad estándar de la Organización Mundial de la Salud.

La respuesta es el retraso en el crecimiento, definido como una altura para la edad que está muy por debajo de lo normal. No se puede mirar a los niños y saber si tienen un retraso en el crecimiento, pero es la forma más devastadora de malnutrición.

 

A diferencia de otras formas de malnutrición, los efectos del retraso en el crecimiento son irreversibles. Entre los efectos se cuentan el deterioro del potencial de aprendizaje, el escaso éxito escolar, la reducción de la productividad en última instancia, la mala salud y la obesidad.

 

Por eso la prevención es clave y por eso FARM STEW enfoca a las familias con un mensaje global. Las causas del retraso en el crecimiento son la mala nutrición y las infecciones repetidas, especialmente en los primeros 1.000 días de vida. Ese corto tiempo, desde la concepción hasta los dos años, determina su futuro.

¿Qué tiene que ver eso con el azúcar? Me inspira a mí y a nuestros equipos.

Mientras estábamos en Uganda hace unos meses, Julius, uno de los entrenadores locales de FARM STEW, y yo caminábamos por algunos campos de caña de azúcar hacia una aldea donde estábamos haciendo el contacto inicial. A lo largo del camino encontramos a este inconsolable niño sentado bajo una lona de plástico con un pequeño objeto blanco en la mano. 

Nos enteramos de su nombre, Joseph, y de que su madre había muerto mientras su padre trabajaba en los campos de caña de azúcar, 

Le dejaron todo el día con un trozo de caña de azúcar para masticar. Me rompió el corazón, pero más tarde en la oración, me inspiró a través de este verso. 

No nos cansemos de hacer el bien, porque a su debido tiempo cosecharemos si no nos damos por vencidos." Gálatas 6:9 

El inconsolable Joseph el día que lo conocí con la caña de azúcar en la mano.

Muchos niños como José sufren de hambre, enfermedad y pobreza. No tienen lo que sus jóvenes cuerpos necesitan para crecer. La pasión de FARM STEW es llegar a ellos. Su elección de hacer el bien, a través de sus donacioes, permite a nuestros equiposno darse por vencidos!!

Me siento muy feliz de que hayas elegido hacer posible que lleguemos a 34.295 personas hasta la fecha con nuestro entrenamiento. Las llamadas están llegando de tantos pueblos. Confiamos en Dios, pero depende de ti hacerlo posible.

La receta de la vida abundante, se basa en la ciencia comprobada, décadas de investigación en desarrollo internacional y la Biblia. Como resultado, las vidas se transforman física, mental y espiritualmente. ¿Ayudarás a expandir y profundizar nuestro alcance?

Estoy seguro de que la vida de Joseph sigue siendo dura, pero unas semanas después de este encuentro, nuestro equipo de FARM STEW pudo volver a su pueblo para entrenar a los locales en alimentos densos en nutrientes que podían permitirse hacer y dar a niños como él. Inspirados por Jesús, nuestras lecciones animan a los lugareños a tener compasión por los más pequeños, como José.  

 

Me han animado mucho las historias de familias ugandesas que llegan a niños como Joseph. Por ejemplo, en Jinja, Uganda, hemos entrenado en tres orfanatos locales. Son personas que han seguido su convicción de cuidar. 

Una mujer, Samara, tiene 60 niños con problemas de desarrollo en su casa. Ella está sorprendida por sus mejoras, con la nueva y asequible dieta y los simples cambios en la limpieza y la actitud. Ella, y el 80% de los encuestados, dan crédito a FARM STEW por un impacto positivo significativo en sus vidas. 

¿Seguirás asociándote con gente como Samara para llegar a un niño antes de que se atrofie? 

¿Equiparás a una familia o a un pueblo entero para aprender la receta para una vida abundante? Te pido que consideres en oración una donación para apoyar a FARM STEW

 Puedo asegurarle que, además de los aldeanos, tú tendrás una abundante cosecha.  

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Joy Kauffman, MPH
Joy es la apasionada fundadora de FARM STEW.